José Luis Cuevas

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José Luis Cuevas

México

Nacido en 1973, José Luis Cuevas vive y trabaja en México. Después de estudiar marketing y publicidad en la Universidad de la Comunicación de México, se dedicó exclusivamente a la fotografía y asistió a los talleres del Centro de la Imagen de México, donde trabajó junto a grandes fotógrafos como Graciela Iturbide, Cristina García Rodero, Charles Harbutt o Arthur Tress. Ahora es director del Gimnasio de Arte y Cultura, una incubadora artística creada en 2007 en México. Las obras de José Luis Cuevas han sido objeto de numerosas exposiciones en México y en el mundo: Museo de Fotografía DongGang, Corea del Sur (2016); Festival Arles Voies-off, Francia (2015); Noorderlicht Photofestival, Países Bajos (2014); Somerset House Londres, Gran Bretaña (2011)... Su serie Nueva Era, que se exhibió en la Bienal de Fotografía Photoquai 2013, fue publicada por RM Editorial en 2016 y fue objeto de una exposición individual en el Centro de la Imagen de México en octubre de 2017.

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A kind of chronic disease

Residencias fotográficas 2017

El Premio Nobel de Literatura de 1994, apodado "el enfant terrible de la literatura japonesa", construyó su obra poética en torno a la catástrofe nuclear de Hiroshima y de su hijo, nacido con un daño cerebral grave. Kenzaburo Oé ha creado un universo donde la ficción se combina con su propia historia, de forma tal que es difícil de diferenciarlas, para mostrar la violencia de la humanidad. Desarrollado a partir de temas, personajes, imágenes e ideas identificadas durante sus diversas lecturas y relecturas del poeta japonés, el proyecto fotográfico de José Luis Cuevas es una interpretación visual libre del universo narrativo, estético, filosófico y social de Kenzaburo Oé. Según José Luis Cuevas, el trabajo de Kenzaburo Oé tiene muchos puntos en común con los temas desarrollados en sus proyectos fotográficos anteriores: la fragilidad física y psíquica del ser humano y la necesidad de un renacimiento espiritual. El desafío de su proyecto radica en la búsqueda de un equilibrio entre su propia subjetividad, la estética del autor y la realidad del Japón contemporáneo. De acuerdo con los objetivos de su proyecto de residencia, el artista visitó diferentes lugares representativos de la obra y la vida del escritor Kenzaburo Oé en la región de Tokio, Fukushima, Shikoku y Hiroshima. En lugar de la región de Nagasaki, destino original de la visita, Cuevas decidió visitar la región de Fukushima, más relevante en relación al tema tratado. El resultado de este trabajo es una serie de 67 imágenes compuesta por retratos de mujeres y hombres, jóvenes y ancianos, paisajes urbanos, industriales y rurales, así como áreas residenciales afectadas por la radiación. Estas tomas incluyen objetos, animales, espacios y diversas situaciones que esbozan un retrato narrativo del Japón contemporáneo desde el punto de vista de un extranjero, a partir de las palabras del escritor Kenzaburo Oé. "Lo que yo llamo "ambigüedad" en mi discurso no es más que un tipo de enfermedad crónica que prevalece a lo largo de la era moderna de Japón.
La gran prosperidad económica de Japón, que, es cierto, presenta todo tipo de factores de riesgo con respecto al resto de la economía mundial y la protección del medio ambiente, ha acelerado la ambigüedad que los japoneses no habían dejado de incubar, como una enfermedad crónica, a lo largo de toda su modernización, dándole un nuevo aspecto. ¿No es más obvio para el ojo crítico de los observadores internacionales que para nuestra propia conciencia? Puede resultarles extraño, pero los japoneses, a pesar de que no han perdido la esperanza de una renovación, soportando la miseria absoluta del período de posguerra, no retroceden frente a la enorme inquietud del futuro cuando lo consideran a partir de esta extraña prosperidad que viven actualmente. […] Japón se reconstruyó en una nación moderna, a imagen de Occidente, en modo cataclísmico. "
(Fragmento de El Japón ambiguo y yo, K. Oé - discurso del premio Nobel, 7 de diciembre de 1994) El título A Kind of Chronicle Disease ha reemplazado al título original del proyecto Kenzaburo, this is also a personal matter, en referencia a esta definición de Japón de la cual Kenzaburo Oé es autor y testigo, y de acuerdo con el resultado del trabajo fotográfico producto de la residencia de José Luis Cuevas. Las imágenes producidas por el fotógrafo evocan un Japón desolado y enrarecido, cuya prosperidad y modernidad son amenazadas, tanto por los terribles ecos de un pasado lejano como por sur historia nuclear reciente. Esbozan un retrato de Japón cuyos rasgos principales van más allá del concepto de "monstruosidad" planteado por Kenzaburo Oé en su obra, describiendo una preocupación inherente a los seres humanos, impotentes ante una sociedad donde nadie puede decir a sus semejantes cómo sobrevivir a la locura.
(Refiriéndose a la obra Dinos cómo sobrevivir a nuestra locura, K. Oé, 1966) Serie realizada en 2017-2018.